Charles Messier

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Dibujo Messier
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Ficha Técnica
Tipo Galaxia
Ascensión
Recta
01h 33m 50.9s
Declinación 30° 39' 37"
Distancia 2800000 al
Magnitud 6.3
Constelación Triangulum
Visible con
Prismáticos
Si
La galaxia del Triángulo M33 es uno de los miembros más importantes del Grupo Local.

Es pequeña si la comparamos con su aparente gran vecina, la galaxia de Andrómeda M31, y con nuestra Vía Láctea y, por lo tanto, con la mayoría de galaxias espirales del universo.

Es posible que LGS 3, una de las pequeñas galaxias del Grupo Local, sea un satélite de M33, y serían ambas compañeras lejanas de M31 unidas por atracción gravitacional.

M33 se aproxima a nosotros a 182 km/s de acuerdo con R. Brent Tully, o a 179 +/-3 km/s según NED. Corrigiendo para tener en cuenta nuestro movimiento en torno al Centro Galáctico de la Vía Láctea, se aproxima a nuestra Galaxia a 24 km/s.

En noches excepcionalmente claras, puede observarse este objeto a simple vista, pero como su brillo está igualmente repartido sobre una superficie de casi cuatro veces la de la Luna Llena, resulta ser extremadamente débil. El mejor instrumento para ver claramente M33 son unos prismáticos de baja razón focal, donde se distingue un núcleo de unos 10’ y elementos irregulares de un disco mucho más difuso, con un bulbo mucho menos potente que M31. En las prolongaciones de sus brazos se adivinan puntitos que parecen estrellas muy débiles, pero que en realidad son grumos o cúmulos, algunos de ellos importantes y con su propio número NGC.

Aquellos observadores más ambiciosos con telescopios mayores (abertura > 40 cm) pueden tratar de captar alguno de los cúmulos globulares de M33; Rich Jakiel ha registrado 5 cúmulos globulares en M33 con un telescopio de 50 cm.

Los nudos de los brazos espirales de M33 han recibido sus propios números del catálogo NGC; se trata de NGC 588, 592, 595, y NGC 603 (el último figura como inexistente en el catálogo RNGC aunque se menciona que ya fue listado por Zwicky), así como los IC 131, 132, 133, 134, 135, 136, 137, 139-40, 142, y 143.

Los resultados del satélite Hipparcos han conducido a la revisión de la escala de distancias cósmicas y, por ello, también a la de M33, estimada, en la actualidad, en aproximadamente 3 millones de años luz. Las investigaciones sobre las Cefeidas de M33 en 1991, han demostrado que esta galaxia está ligeramente más distante de nosotros que la de Andrómeda M31.

Su gran eje corresponde a 50.000 años luz, es decir, la mitad del diámetro de la Vía Láctea. Sin embargo, las patas de araña exteriores más débiles se extienden mucho más lejos, de modo que el diámetro real podría muy bien ser de al menos 60.000 años luz. La masa de la galaxia del Triángulo ha estado estimada entre 10 y 40 miles de millones de masas solares.

En los brazos, bien marcados, de esta galaxia se distinguen numerosas regiones H II, así como nubes azuladas de jóvenes estrellas. Se han encontrado también en M33 cúmulos globulares y estrellas de Población II (Baade).

Aunque hasta el momento todavía no se haya podido observar ningún vestigio de supernova, los radioastrónomos sí han podido detectar varias de ellas, las cuales han podido ser cartografiadas con gran exactitud. Se han descubierto al menos 112 variables en M33, de las cuales 4 son novas y alrededor de 25 Cefeidas. Igualmente, se ha detectado una potente fuente de rayos X en esta galaxia.
 
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