Charles Messier

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Dibujo Messier
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Ficha Técnica
Tipo Cúmulo Abierto
Ascensión
Recta
17h 53.9m
Declinación -34° 49′
Distancia 800 al
Magnitud 4.1
Constelación Scorpius
Visible con
Prismáticos
Si
M7 es un cúmulo muy disperso, ubicado en un riquísimo campo, el cual le resta efecto de contraste. Su figura principal describe una H acostada, con dos alineaciones EW y una NS, donde se encuentran las estrellas principales. A partir de este esquema, se abren varias líneas de expansión, que duplican las dimensiones de esa figura y finalmente la rodean como una corona poco densa.

Observaciones al telescopio revelan unas 80 estrellas en un campo de 1,3º. La distancia a este cúmulo es de 800 a 1.000 años luz. La edad del cúmulo se estima en unos 220 millones de años. La estrella más brillante tiene unamagnitud de 5,6.

Tiene varios núcleos de condensación, uno de ellos cerca del centro forma un pequeño triángulo de tres estrellas de 9ª magnitud en 1’. Una de estas estrellas es una doble no catalogada hasta el momento. Otro núcleo periférico situado a 20’ al W de la estrella más brillante de la rama occidental, no pertenece a M7, sino que es un pequeño cúmulo globular enano (NGC 6453) del tipo de M4, a 24.000 años luz.

La estrella más brillante de M7 es una gigante amarilla de tipo espectral G8 de magnitud 5,6 y la más caliente entre la secuencia principal es una de tipo espectral B6 de una magnitud de 5,89.

Este cúmulo se acerca a nosotros a 14 Km/seg, siendo muy difícil determinar sus dimensiones aparentes, porque sus confines se confunden con el fondo del cielo. Algunos autores le asignan sólo 30’ de extensión, mientras que otros le conceden entre 50’ y 80’. Por la misma razón, resulta también dificultoso determinar el número exacto de sus componentes, que puede oscilar entre 80 y 130.

Ake Wallenquist ha demostrado que M7 es uno de los cúmulos con mayor densidad central. La evaluación de su magnitud total aparente es entre 3,3 y 5 según los autores.
 
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