Charles Messier

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Dibujo Messier
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Ficha Técnica
Tipo Galaxia
Ascensión
Recta
2h 42m 40.7s
Declinación -00° 00′ 48″
Distancia 47000000 al
Magnitud 9.6
Constelación Cetus
Visible con
Prismáticos
No
M77 es una de las mayores galaxias del catálogo de Messier. Su parte brillante mide alrededor de 120.000 años luz, mientras que sus extensiones podrían abarcar, tal vez, 170.000 años luz. Su apariencia es la de una magnífica espiral con brazos bien estructurados, mostrando en su región central, numerosas, y muy jóvenes estrellas envueltas también, aunque más lejos del centro, por una población de estrellas más viejas de color amarillo pálido.

M77 se encuentra, según las fuentes, entre 47 y 60 millones de años luz, es decir, aproximadamente a la misma distancia, pero en dirección opuesta, del Cúmulo de Virgo, según las primeras estimaciones del Lowell Observatory en 1914.

Esta fue la segunda galaxia que presentaba una fuerte desviación al rojo, justo después de la galaxia del Sombrero, M104.

Esta galaxia es única y particular por distintos aspectos. Su espectro posee características específicas bajo la forma de extensas radiaciones de emisión, que ponen de evidencia la presencia de gigantes nubes de gas, que se alejan rápidamente de la región central a varios centenares de kilómetros por segundo. M77, pues, está clasificada como una galaxia Seyfert de tipo II (las de tipo I tienen una velocidad de expansión todavía mayor, del orden de varios millares de km/seg.), y es la representante más próxima y más brillante de las galaxias de este tipo. Dicho brillo fluctúa en períodos de unos pocos días. La fuente más probable para esta enorme cantidad de energía es un “masivo objeto oscuro”, con una masa total de 100 millones de estrellas como nuestro Sol. Muchos científicos creen que estos objetos podrían tratarse de agujeros negros “super masivos”. Para generar tal velocidad es necesaria una energía enorme, la cual debe de hallarse en el corazón de la galaxia.

Este núcleo, reconocido como una poderosa radio-fuente (llamada Cetus A), ha sido observada con la ayuda del Telescopio Espacial Hubble.

Varias observaciones en infrarrojo con el telescopio de 10 metros del Keck Observatory por astrónomos del Caltech, han revelado una poderosa fuente puntual, de menos de 12 años luz de diámetro, envuelta por una estructura alargada de 100 años luz de extensión (bien una concentración de estrellas o bien de materia interestelar), que no podía apreciarse en las imágenes tomadas por el Hubble en luz visible. M77, como todas las galaxias Seyfert, es bien conocida como una potente emisora de radiación infrarroja.

Según Burnham, Donald E. Osterbrook y R.A.R. Parker, en 1965, apuntaron la hipótesis de que las galaxias Seyfert podrían ser consideradas como quasars en miniatura (es decir, radio-fuentes cuasi estelares).
 
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