Charles Messier

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Dibujo Messier
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Ficha Técnica
Tipo Galaxia
Ascensión
Recta
12h 22m 54.9s
Declinación 15° 49′ 21″
Distancia 52500000 al
Magnitud 10.1
Constelación Coma Berenices
Visible con
Prismáticos
Si
La galaxia M100 es uno de los miembros más brillantes del Cúmulo de Virgo.

Se encuentra en la constelación primaveral de la Cabellera de Berenice, y puede ser fácilmente observada por aficionados con instrumentos de mediana resolución.

Como nuestra Vía Láctea, M100 es una espiral, vista casi de cara desde la Tierra.

Esta galaxia tiene dos brazos prominentes de brillantes estrellas azules, y otros varios brazos más débiles. Las estrellas azules son jóvenes, calientes y masivas, recientemente formadas a partir de las fluctuaciones de densidad provocadas por las interacciones con las galaxias vecinas.

A pesar de su aspecto tan bien proporcionado, esta galaxia aparece ligeramente asimétrica a causa de la formación de jóvenes estrellas más numerosas (o más brillantes) en la zona Sur del núcleo (hacia abajo).

Las fotografías de larga exposición de M100 han revelado que esta galaxia es mucho mayor de lo que aparenta en las fotografías clásicas. Ello es debido a que una parte significativa de su masa podría encontrarse en las regiones exteriores, muy poco densas, y escapar, así, a su examen.

Ésta galaxia tiene también cerca al menos dos galaxias elípticas enanas: NGC4323 y NGC4328, estando unida con la primera por un puente de materia luminosa, y (cómo sucede con numerosas otras galaxias espirales de Virgo) presenta cierto déficit de hidrógeno neutro, el cual no llega más allá del disco estelar.

M100 es mencionada en uno de los episodios de la serie de televisión Seaquest cómo el lugar de origen de una nave que encuentra la tripulación del submarino.

Se han descubierto cuatro supernovas en M100:

-1901B de tipo I, que alcanzó la magnitud 15,6 y fue observada en Marzo de 1901.

-1914A de tipo indeterminado, de magnitud 15,7 que se observó en Febrero-Marzo de 1914.

-1959E de tipo I, que alcanzó la magnitud 17,5 y se observó en Agosto-Septiembre de 1959.

-1979C de tipo II, de magnitud 11,6 que se observó el 15 de Abril de 1979, pero que desapareció rápidamente.
 
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