Charles Messier

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Dibujo Messier
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Ficha Técnica
Tipo Galaxia
Ascensión
Recta
15h 6m 5s
Declinación 55º45'
Distancia 40000000 al
Magnitud 10.5
Constelación Draco
Visible con
Prismáticos
No
M102 es una galaxia lenticular muy bella, con una magnitud visual de 10, que se nos presenta de lado.

Fotografías de muy larga exposición muestran la banda de tal modo que ha sido, frecuentemente, clasificada erróneamente como elíptica de tipo E6, en lugar de SO3.

Es la más brillante de un grupo de galaxias que distan, aproximadamente, unos 40 millones de años luz, y que contiene también otras más débiles.

Se ha estimado la masa de M102 en 1 billón de masas solares, lo cual indica que se trata de una galaxia extremadamente masiva.

Su diámetro angular de 5,2 minutos corresponde a, aproximadamente 60.000 años luz, pero su halo de cúmulos globulares se extiende hasta mucho más lejos.

Hasta el momento no se ha detectado ninguna supernova en M102.

Es posible que M102 sea NGC5866 o, dicho de otro modo, es posible que Pierre Méchain haya descubierto y descrito este objeto (aunque más tarde lo desmintió). Hay indicios que sugieren que Charles Messier pudo haber observado NGC5866 y anotado en su ejemplar personal las coordenadas erróneamente con el número 102, aunque ello es dudoso y sujeto a la controversia. Si se comprobara que, ni Messier ni Méchain no observaron esta galaxia, entonces su descubrimiento recaería, probablemente, en William Herschel hacia la mitad de 1780 y lleva el número de Herschel HI.215.
 
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