Charles Messier

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Dibujo Messier
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Ficha Técnica
Tipo Galaxia
Ascensión
Recta
10h 46m 45.7s
Declinación 11° 49′ 12″
Distancia 34000000 al
Magnitud 10.1
Constelación Leo
Visible con
Prismáticos
No
M96 es el miembro más brillante del grupo de galaxias Leo I, también denominado grupo M96.

Su distancia ha sido determinada por Nial R. Tanvir, con el Telescopio Espacial Hubble, observando sus variables Cefeidas, y se sitúa, aproximadamente, a unos 41 millones de años luz (después de las correcciones que se desprenden de los resultados obtenidos por el ESA con el satélite Hypparcos). Teniendo en cuenta la cifra de 35,5 millones calculada por el HST para su vecina M95, adoptamos aquí el valor de 38 millones de años luz para el conjunto del grupo.

A esta distancia, el diámetro aparente de 6 minutos de arco de su brillante región central, corresponde a una dimensión lineal de 66.000 años luz. Sin embargo, como se puede ver en varias obras de Astronomía, esta galaxia presenta unas discretas extensiones, una especie de anillo exterior de filamentos (fragmentos de brazos espirales), unidos a la brillante parte visible cerca del extremo Noroeste del gran eje. Wste anillo tiene un diámetro de, por lo menos, 9 minutos de arco en nuestras imágenes DSS, lo cual serían unos 100.000 años luz en lineal.

Su magnitud visual aparente de 9,2 corresponde a una magnitud absoluta de –21,1.
 
Video
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