Charles Messier

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Dibujo Messier
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Ficha Técnica
Tipo Galaxia
Ascensión
Recta
12h 18m 49.6s
Declinación 14° 24′ 59″
Distancia 60000000 al
Magnitud 10.4
Constelación Coma Berenices
Visible con
Prismáticos
No
Aunque se encuentra situada dentro de la constelación de la Cabellera de Berenice, M99 es una de las más brillantes galaxias espirales del Cúmulo de Virgo.

Es de tipo Sc, gira en el sentido de las agujas del reloj (contrariamente a su vecina M100), y es asimétrica, lo cual no es corriente, con tres brazos curvos con unas formaciones nudosas muy características.

Al parecer, ésta galaxia está entrando por primera vez en el cúmulo de Virgo, moviéndose a gran velocidad por él en dirección sureste, y perdiendo hidrógeno neutro debido al rozamiento con el gas intergaláctico caliente. Está moviéndose "de frente" respecto al cúmulo, a diferencia de M88, otra galaxia espiral de éste que también se mueve a través de él a gran velocidad. Se piensa que esto ha producido un aumento de la formación estelar en su brazo sur. Otros autores piensan que su elevada tasa de formación estelar (tres veces mayor que en otras galaxias de tipo similar) y la distribución mencionada de su gas pueden haber sido causadas también por interacciones gravitatorias con otras galaxias vecinas y no por ése rozamiento.

Las siguientes supernovas han sido observadas en M99:

-1967H de tipo II y de magnitud 14, que fue observada en Junio de 1967.

-1972Q de tipo II y de magnitud 15,6 que fue observada el 16 de Diciembre de 1972.

-1981I de tipo I y de magnitud 14, que fue observada el 17 de Mayo de 1986.
 
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